Todo lo que debe saber sobre las criptomonedas y por qué son el futuro del dinero

El bitcoin está teniendo un momento -en realidad, ha tenido un año-. No importa si crees que es una burbuja a punto de estallar, o si esperas que tus inversiones se recuperen a lo grande a largo del tiempo, hay una conclusión clara: La criptomoneda está cambiando el futuro de las finanzas. Lo que aún no está claro es cómo la tecnología que hay detrás del bitcoin, y de las criptomonedas similares, alterará nuestros sistemas financieros nacionales y mundiales.

VOLVER A LA CADENA DE BLOQUES
Bitcoin, como todas las criptomonedas, se basa en una tecnología llamada blockchain que hace que sus transacciones sean tan seguras que los expertos las consideran prácticamente inviolables. Y como las transacciones están aseguradas, el coste de verificar las transacciones es menor que en un banco central aunque, hay que reconocerlo, el coste de verificar las transacciones de bitcoin se ha vuelto bastante caro.

Las transacciones de criptodivisas se realizan directamente entre individuos en lugar de a través de un banco. Cada vez que una persona realiza una transacción con una criptodivisa -por ejemplo, utilizando los fondos almacenados en su cartera de criptomonedas para enviar bitcoin a otra persona- la transacción se registra en un libro de contabilidad digital llamado blockchain. Cada criptodivisa tiene su propia cadena de bloques, y los ordenadores que realizan complejas operaciones matemáticas en una gran red la mantienen.


Básicamente, la ecuación criptográfica consiste en lanzar una calabaza (el bloque) desde un edificio y decir cómo es el patrón de salpicaduras. La única manera de que los usuarios puedan igualar el patrón de salpicaduras -y enviar el bloque- es lanzando ellos mismos un montón de calabazas desde un edificio. Así que las personas que "minan" criptomonedas en realidad sólo están utilizando sus ordenadores para aplastar miles de calabazas con el fin de encontrar la calabaza ganadora con la salpicadura correcta, que valida su bloque.

En otras palabras, el primer ordenador que pueda resolver un complejo problema matemático añade su bloque de transacciones a la cadena de bloques y recibe una recompensa monetaria por hacerlo (esto es lo que la gente entiende por "minar" criptografía). Cada ordenador de la red añade el nuevo bloque a su copia del libro de contabilidad digital, y el proceso continúa.

Aunque el bitcoin se creó para evitar la banca centralizada y el dinero gubernamental, la tecnología puede usarse como una moneda nacional con banco central. De hecho, el blockchain es tan seguro que reduce el coste de verificar las transacciones, por lo que los bancos ya lo están estudiando, afirma David Yermack, director del departamento de finanzas de la Stern School of Business de la Universidad de Nueva York. En 50 años, dice Yermack, las criptodivisas podrían utilizarse como monedas nacionales.







El bitcoin se creó para funcionar al margen de las monedas nacionales, lo que atrae a la gente que no confía en los bancos centrales, dice Yermack.

Los que tienen esperanzas en el auge del bitcoin pueden haber notado su popularidad en países como Zimbabue y Venezuela, donde se está utilizando como un importante medio de intercambio cuando las monedas emitidas por el gobierno han fracasado debido a la hiperinflación. El bitcoin y otros medios de intercambio se han hecho populares en estos países porque las transacciones se pueden realizar en los teléfonos móviles, y su valor es más estable que la hiperinflada moneda nacional.

Pero otros creen que el bitcoin está demasiado plagado de problemas para ser la criptodivisa sobre la que se construya el futuro. En primer lugar, es probable que no pueda utilizarse a escala nacional debido al escaso número de transacciones por minuto que admite bitcoin. El marco de Bitcoin sólo puede realizar siete transacciones por segundo, dice Ari Juels, profesor de informática de la Universidad de Cornell que estudia la criptografía y la seguridad informática. La red de tarjetas de crédito de VISA, por ejemplo, puede realizar 65.000 transacciones por segundo.

Los problemas de privacidad también impiden que se convierta en el futuro del dinero, dice Phillipa Ryan, abogada especializada en patrimonio comercial y profesora de la Universidad Tecnológica de Sydney. "El bitcoin es problemático porque ofrece demasiada privacidad y no la suficiente", dice Juels. "Demasiada privacidad en el sentido de que ofrece lo suficiente para que los delincuentes tengan la oportunidad de cometer muchas fechorías, desde el ransomware hasta la Ruta de la Seda. No lo suficiente en el sentido de que las transacciones son realmente rastreables por seudónimo".

 
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